Happy New Year! Alles Gute für 2013

Silvester-2013

 

All the best for 2013, we wish you a lot of adventure, new perspectives and obviously health in the coming 12 months! For us it will also mean finding new professional challenges and a new (or old) place to settle down after this trip. Hope to see you soon some place, some time!

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Beine zu Weihnachten

und andere alternative Geschenkvorschläge

Buy a leg for $75

COPE Laos

Weihnachten steht vor der Tür – letztes Jahr waren wir noch in der Hitze Westaustraliens unterwegs, dieses Mal wieder zu Hause im Schnee und Regen. Wir waren auch vor der Reise keine großen Geschenkekäufer, aber nun sind wir es noch weniger. Falls es auch unter euch Leute gibt, die lieber Hilfe an wirklich Bedürftige schenken wollen, als die zwanzigste Blumenvase, schon wieder neue Klamotten oder Elektronikspielereien, haben wir ein paar gute Tipps. Denn wer helfen will, kennt sicher das Problem, nicht genau zu wissen wo – man will ja, dass auch was ankommt von dem Gespendeten, bei den richtigen Leuten und am besten sollte es nachhaltig sein. Wir hätten da ein paar Vorschläge von Organisationen, die wir persönlich besucht haben und denen wir auch selbst guten Gewissens spenden.

Die laotische Organisation COPE haben wir ja bereits im Februar vorgestellt. Als eines der am meisten bombardierten Länder der Welt leidet Laos heute noch unter Millionen von Blindgängern amerikanischer Streubomben aus dem Vietnamkrieg. Kinder spielen mit den kleinen Metallkugeln, manche versuchen das Metall zu verkaufen, andere bohren die Bomben auf, um den nicht explodierten Sprengstoff zum Dynamitfischen zweitzuverwerten. Jedes Jahr verlieren ca 300 Menschen bei Explosionen Arme oder Beine, COPE hilft den Opfern mit Prothesen und Rehabilitation. Die Organisation hilft außerdem bei der Räumung von Blindgängern und Minen, damit die Felder von Bauern dort wieder sicher bewirtschaftet werden können. Wer also diese Weihnachten ein Bein verschenken will, andere Prothesen oder kleine monatlichen Spenden an COPE geben möchte, der sollte sich mal auf deren englischen Internetseite umsehen. COPE schien uns eine solide kleine Organisation Weiterlesen »

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The best iPhone apps for world travelers

Travel PocketUsing your iPhone on the road isn’t the same as at home. You certainly want to disable data roaming (for your home SIM card) as it is usually ridiculously expensive – O2 Germany for example charges more than 12 Euro per MB (yes the amount of a few emails, this is not a typo) if you travel outside Europe. So biggest problem if you travel with an iPhone is that you will rarely be able to use mobile data. We only bought local prepaid SIMs with mobile data packages in a few countries (where it was either really cheap or really necessary). Otherwise you will have to work with the occasional wifi connection and have apps that download all necessary data there and store whatever data you produce inbetween to upload when you get connectivity next time.

These are my Top 10 iPhone Travel Apps after 18 months on the road, in order of importance:

1. Travel pocket, US$1.99. Keep track of your cash expenses and get a quick view of daily average spend or total spend. It takes time stamps and GPS points for every expense and you can categorize them (food, drinks, transport, entertainment, clothes, etc) and have the app email you a CSV file in Excel format for some interesting stats. We tracked our spendings throughout the whole journey with this and prepare some stats to post here on the blog soon. Weiterlesen »

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Reisevortrag ‘allerweltsgeschichten’

‘Wir sind dann mal weg’ hat sich nach eineinhalb Jahren Weltreise zu ‘wir sind wieder da’ gewandelt. Das gibt uns die Gelegenheit, euch persönlich an unseren Reiseerlebnissen teilhaben zu lassen.

Am Sonntag, den 2. Dezember um 17 Uhr geben wir im Speidlerhaus Baienfurt einen ersten Reisevortrag. Wir würden uns über euer Kommen freuen!

Mehr Infos über die Veranstaltung findet ihr unter allerweltsgeschichten.de.

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Das Ende einer langen Reise

Mittwoch, den 7. November. Der Tag, an dem eine lange Reise endet.
Ein letztes Mal packen wir frühmorgens die Rucksäcke und steigen um 7:01 Uhr in den Eurostar von London St. Pancras nach Paris. Zeitweilige Dunkelheit während wir unter dem Ärmelkanal hindurch Richtung Frankreich rauschen, frische Croissants aus dem Bordrestaurant, und dann sind wir schon in Herzen von Paris. Beim einem Boulanger decken wir uns mit noch mehr französischen Backwaren ein, dann gehts weiter vom Gare de L’Est. Die Ansagen im TGV von Paris nach Stuttgart sind dreisprachig, und nachdem ich kurz eingenickt bin, hab ich doch glatt die Grenze zwischen Deutschland und Frankreich verpasst – bei keiner der außereuropäischen Landesgrenzen, die wir während unserer Reise passiert haben, wäre das möglich gewesen. Weiterlesen »

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Stations #92

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Ravensburg, hier Ravensburg.

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Stations #91

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Gare du Nord, Paris

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Stations #90

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St. Pancras Station, London

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London stopover

Ever since we had booked our return to Europe on the Queen Mary 2, it was clear to us that we would stop for a few days in London to catch up with some very good friends of ours that are living there. In fact, considering that most of our friends are generally spread all over the world, London may be the city with the highest concentration of close friends in one place.

We stayed with Sharon and Harith, and there was simply not enough time to talk about everything we would have liked to talk about – Weiterlesen »

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Stations #89

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Cruise Terminal, Port of Southampton

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Mit Mary und Sandy zurück nach Europa

Nach 18 Monaten auf Reisen, in denen wir versucht haben am Boden zu bleiben, erschien ein Flug nach Europa nicht der angemessene Weg nach Hause. Von Nordamerika aus allerdings sind die Alternativen rar, und neben den Fluglinien ist die einzige regelmäßige Verbindung zwischen den Kontinenten der Transatlantikliner ‘Queen Mary 2′ der englischen Traditionsreederei Cunard. Mindestens einmal im Monat verkehrt deren Flaggschiff von Southampton nach New York und wieder zurück. Sicherlich nicht mit dem Budget eines Rucksackreisenden zu vereinbaren, war meine Vermutung als ich auf einem Blog von kanadischen Reisenden davon gelesen hatte. Tatsächlich verkaufen einige amerikanische Internetseiten die Bootstickets schon ab US$ 700, also nur unwesentlich teurer als Flugtickets. Für Leute mit einem Sinn für Schnäppchen also durchaus erschwinglich, insbesondere wenn man bedenkt, dass neben dem Transport sieben Nächte Vollpension in einem Luxushotel dabei sind. Die letzte große Etappe unserer Reise buchten wir also an Bord des berühmten Transatlantikliners. Als wir unseren Freunden Sylvia und Steve in Boston davon erzählten, waren die so begeistert, dass sie Tickets für die gleiche Atlantiküberquerung buchten und wir sogar am gleichen Tisch Abendessen konnten.

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Stations #88

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Cruise Terminal, Brooklyn, NY

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Heimwärts

Nach eineinhalb Jahren ist es nun soweit – es geht heimwärts. Heute mittag checken wir im Hafen von New York auf der Queen Mary II ein, mit der wir im Laufe der nächsten Woche den Atlantik überqueren werden. Das letzte große Erlebnis auf dieser Reise.

Wir freuen uns auf Europa und darauf, euch alle bald wiederzusehen.

Berichterstattung und Fotos von Südafrika, USA und Kanada folgen in den nächsten Wochen – versprochen.

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Stations #87

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Gare Centrale, Montréal

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Stations #86

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Union Station, Toronto

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Stations #85

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Railway Station, Edmonton

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Stations #84

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Pacific Central Railway Station, Vancouver

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Stations #83

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King Street Station, Seattle

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Stations #82

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Airport, San Francisco

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Stations #81

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Logan Airport, Boston

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What’s in the backpacks

It’s not so easy to know what to take with you when you are leaving for more than a year. When people see or lift our backpacks, comments range from ‘This is all you have?’ to ‘Oh my god, you are carrying all this stuff around the world with you?’

You could call this list pedantic, but we had fun compiling it… and when we were packing up for our trip, we actually found it really useful and interesting to research other world travellers’ packing lists. So if you are curious what’s in our backpacks or are maybe an aspiring world traveller yourself, here is ours. Weiterlesen >>

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Stations #80

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JFK Airport, New York City

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Stations #79

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Airport, Cape Town

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Which way is home?

Many different countries, cities and places where ‘home’ to me in the last decade. Since May 18th 2011 I went by the definition: Home is where the backpack is. The longer we travel though, the more it becomes obvious that at some point we will have to find ourselves a place to settle again. This sign on the highway in South Africa ignited my thoughts about where to come back to as these looked like familiar places in unfamiliar territory.

While we were travelling open-ended for the longest time, we have finally bought a ticket back home – home being in this case our family home in the South of Germany. And since we have decided on a return date, we are in a way really looking forward to coming home – even though it is a weird feeling that the traveling dream has an expiry date now.
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This was Namibia

Einstein giraffeBreakfast at our hostel in WindhoekGerman HeritageGerman HeritageParking meters - not a typical sight in AfricaChristuskirche, Windhoek
Keyring carverBeware of warthogsLocomotive No 41, OtjiwarongoOld German cemetery, TsumebCurious speckled birdDrinking giraffe
LeopardScented thorn acaciaSpringbokYield to zebrasZebra crossingHalali camp, Etosha National Park
WildebeestSpringbok herdLilac-brested rollerYellow-billed hornbillsEtosha panKudu & fork-tailed drongo

32 Namibia, a set on Flickr.

German colonial heritage, fantastic wildlife and wide open desert landscapes.

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